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Le lac Pavin

Dû a une forte explosion volcanique, le lac Pavin est un lac de cratère creusé sur le flanc Nord du Puy de Montchal (1411m). On dit qu'il s'agit d'un maar. Situé à 1197 m d'altitude, profond de 92 m et vaste de 44 ha, c'est l'un des plus beaux lacs d'Auvergne. Il est de forme presque circulaire et a des pentes abruptes, ce qui donne une idée de la puissance de l'explosion qui l'a fait naître. Agé de 6000 ans seulement, il est de formation très récente.
Il est alimenté en eau par des sources situées sur ses bords et s'écoule dans la Couze Pavin.

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Il est entouré de belles forêts et de rochers basaltiques. Ses eaux sont peuplées d'ombles chevaliers (poissons vivant dans les profondeurs du lac) et de truites pouvant atteindre un poids prodigieux (32 livres).

On racontait autrefois que la ville de Besse avait été engloutie sous le lac Pavin, par punition divine. On disait également qu'y jeter un caillou pouvait déchaîner d'effroyables orages. Il arrive enfin que de grosses bulles de gaz (méthane) dûes à la décomposition des débris végétaux, remontent parfois à la surface. On pensait autrefois qu'il s'agissait d'une manifestation diabolique... C'est pourquoi le lac a été nommé Pavin, du mot latin "pavens" (épouvantable).

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Le buron

En bordure de la route, près du lac Pavin, on peut voir des pâturages de montagne où l'on fait paître les vaches pendant les cinq mois d'"estive" de mai à septembre. C'est là que l'on fait vivre les vaches en plein air. Le vacher, lui, vit dans un "buron", une petite construction de pierre, où il prépare le fromage (Saint-Nectaire) et le beurre.

Pour éviter que les vaches ne se perdent dans les marécages, le vacher aménage des parcs entourés de claies. Une des particularités de ces marécages est qu'ils abritent des plantes carnivores (drosera...).

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les pâturages

 

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